Rubriky:

Evropské ligy

Essien: Postup Ghany na šampionát je velká událost

20. prosince 2005 10:09 - PRAHA

Michael Essien se stal v létě nejdražším africkým fotbalistou historie, když za něj Chelsea zaplatila Lyonu 26 miliónů liber. Je hvězdou ghanské reprezentace, která se na MS utká ve skupině s českým týmem. Ještě před losem šampionátu poskytl exkluzívní rozhovor klubovému časopisu Chelsea a podle jeho autorů to byl tvrdý oříšek. Essien totiž není žádný velký mluvka a nejradši odpovídá jednou větou...

 

FC Chelsea

Jak jste se usadil v Londýně?

Všechno je v pohodě. Jen jsem si ještě nenašel dům. Chci něco poblíž tréninkového centra.

A jak zvládáte fotbalový život?

Užívám si to. Čekal jsem, že zápasy budou trochu těžší, ale spoluhráči mi pomohli, abych novou soutěž zvládl.

Anglická liga je tedy podle vás jednoduchá?

Ne, těžká... Ale adaptaci v novém klubu mi usnadnilo celé mužstvo, protože hrajeme dobře.

Jak jste do týmu zapadl?

Bez problémů. Už před příchodem jsem znal Drogbu, a protože mluvím i francouzsky, můžu si povídat v jejich rodné řeči i s Makelelem, Gallasem nebo Geremim.

Pořád ještě máte přezdívku Bizon?

Ne, tady mi říkají většinou Mick. Tu přezdívku jsem dostal v Lyonu, ale vůbec nevím proč.

Je pravda, že jste kariéru začal jako obránce?

Ano, bylo mi nějakých šest let. A od té doby jsem vyzkoušel snad všechny posty. V záloze jsem začal hrát až ve Francii. Přišel jsem do Bastie a trenér mi řekl: mohl bys být dobrý záložník.

Bylo pro vás těžké přijít do Francie v osmnácti letech?

To určitě. Chyběla mi rodina. V Ghaně jsem žil s matkou a čtyřmi sestrami a najednou jsem se ocitl sám.

Už se za vámi byly podívat v Londýně?

Ještě ne, ale brzy přijedou.

Obdivoval jste v mládí nějakého anglického fotbalistu?

Na anglickou ligu jsem se hodně díval. Nevím, jestli to mám říct, ale vždycky se mi líbil Manchester United... A z hráčů Eric Cantona.

Jeden z velkých rebelů...

Ale fotbal hrál výborně, líbil se mi jeho styl.

Jste nejdražší posilou Chelsea. Není to trochu svazující?

Jsem normální kluk a koncentruju se na fotbal.

Ale přece musíte cítit zvýšený zájem o svou osobu? Třeba ze strany médií.

To je bez problémů.

Moc toho nenamluvíte...

Ale jsem v pohodě, ne?

Nebylo frustrující, že se váš přestup z Lyonu tak dlouho táhl?

Hrozně moc. Chtěl jsem odejít, ale musel jsem čekat. Nakonec to přece jen vyšlo a jsem šťastný.

Byl jste tak rozladěný, že jste vybouchl a řekl, že pokud vás Lyon neuvolní, už za něj hrát nebudete.

Bylo to hodně tvrdé. Srdcem už jsem byl někde jinde a zbytečně by to narušovalo zbytek mužstva.

Nový trenér Lyonu Gerard Houllier vás chtěl za každou cenu v mužstvu...

Hodně jsme spolu mluvili, je to dobrý kouč. Chtěl, abych byl jedním z vůdců. Ale já se prostě rozhodl jinak.

Vyhrála to Chelsea. Proč?

Prostě jsem chtěl hrát za jeden z nejlepších a největších klubů v Evropě. Lákala mě anglická liga, skvělá atmosféra na stadiónech, jiný fotbal. Jsem tady šťastný.

Sledoval jste výkony Chelsea v minulé sezóně?

Ano. Udělali na mě velký dojem.

Je pravda, že vás lákaly i další anglické kluby?

Spekulovalo se o Manchesteru United nebo Arsenalu, ale popravdě byla Chelsea jediná.

Když jste do Chelsea přišel, měl jste pohovor s koučem Mourinhem? Chce po vás něco jiného?

Nemusel toho moc říkat, protože Chelsea hraje podobně jako Lyon. Vím, co mám jako záložník dělat.

V záloze hrajete spolu s Francouzem Makelelem. Počítáte s tím, že jednou budete jeho nástupcem?

Teď o tom nepřemýšlím. Jsem rád, že můžu hrát s Claudem v jednom týmu.

Co vás baví?

Soustředím se na fotbal.

I když máte po tréninku?

Ano.

Přece musíte mít nějaké další zájmy?

Spaní (smích).

Vyhraje Chelsea letošní ročník Ligu mistrů?

Všichni v to doufáme. Máme kvalitní a zkušený tým. Většina hráčů zažila v předchozích dvou sezónách dvě vyřazení v semifinále a už by to chtělo zlomit.

Co pro vás znamená postup Ghany na mistrovství světa?

Je to velká událost pro celou naši zemi. Nikdy jsme na šampionátu nehráli.

Kolik má tým Ghany dobrých hráčů? Není to rozdíl ve srovnání s Chelsea?

Nemůžu tvrdit, že všichni hráči v mužstvu Ghany jsou tak dobří, ale máme řadu perspektivních mladých fotbalistů. Uvidíte.

Jste ve své zemi celebritou?

Trochu, ale to jsou prakticky všichni reprezentanti.

MICHAEL ESSIEN
Narozen: 3. 12. 1982, Accra
Výška/váha: 180 cm, 78 kg
Post: záložník
Hráčská kariéra: Liberty (Ghana), Bastia (2000-2003), Lyon (2003-2005), Chelsea (2005-?)

Jan Krůta, Právo

Zrušit


Časová osa: Evropské ligy