Hlavní obsah

Legenda hokeje Wayne Gretzky - nejlepší hráč všech dob?

18. 4. 2021 7:13

Všeobecně je považován za nejlepšího hokejistu v historii, jeho kariérní statistiky se zdají být nedostižné. Ne nadarmo má Wayne Gretzky přezdívku "The Great One." Ikona, která přesáhla hranice sportu, naposledy nastoupila v NHL 18. dubna 1999.

Foto: Jason Franson/CP

Wayne Gretzkey.Foto: Jason Franson/CP

Článek

Již odmalička byl předurčen k velkým věcem. Bruslit se pod vedením svého otce naučil již ve dvou letech na zahradním kluzišti. V mládí pravidelně hrál s o několik let staršími hokejisty, kvůli svému talentu a výkonům byl často terčem kritiky závistivých spoluhráčů a jejich rodičů. Často kvůli tomu chodil domů s brekem.

Nevzdal to. V nižších hokejových ligách válel, čímž si zasloužil velkou mediální pozornost i mimo jeho domovský Brantford v Ontariu. Profesionálem se stal v sedmnácti letech, když podepsal smlouvu s Indianapolis Racers ze Světové hokejové asociace (WHL), která se v té době snažila konkurovat NHL.

Do NHL vlétl v dresu Edmontonu Oilers

V ekonomicky nestabilním Indianapolis odehrál Gretzky jen osm zápasů, následně byl prodán do Edmontonu. Ve WHL strávil Gretzky pouze jednu sezonu, stal se nováčkem roku a pomohl Oilers postoupit do finále.

Po sloučení soutěží v roce 1979 se předpokládalo, že Gretzky bude mít v silovější a kvalitnější NHL problémy. Svou první sezonu v NHL Gretzky zakončil s nejvíce body v lize (137) a trofejí pro nejužitečnějšího hráče ligy.

Stal se také nejmladším hráčem v historii, který nasbíral 50 branek.

Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče vyhrál Gretzky osmkrát v řadě, vítězem kanadského bodování byl sedmkrát po sobě. Během devítiletého působení v Edmontonu několikrát překonal svůj vlastní rekord v gólech (92), asistencích (163) i bodech (215) v jedné sezóně. Magickou hranici 200 bodů v jedné sezoně překonal hned čtyřikrát.

Když byl Gretzky v roce 1988 vyměňován do Los Angeles, měl na kontě 49 rekordů v NHL a jako kapitán Edmonton dovedl ke čtyřem Stanleyovým pohárům v sedmi sezonách. S jeho přesunem do Kalifornie se kanadští fanoušci smiřovali jen těžko. Dokonce kanadskou vládu žádali o jeho blokaci.

Výměna století s Los Angeles Kings

Gretzkyho angažmá v Los Angeles je spojováno se zásadní popularizací hokeje v Kalifornii, kde fanoušci o lední sport dlouho neprojevovali žádný zájem. Kanadský hokejista strávil v LA skoro osm let, největším úspěchem bylo finále Stanleyova poháru v sezóně 1992-93.

V následující sezoně se Gretzky stal nejlepším střelcem v historii NHL, Kings však začali výsledkově i ekonomicky strádat a tým byl nakonec prodán.

Dohrávání kariéry (St. Luis Blues a New York Rangers)

V roce 1996 byl Gretzky vyměněn do St. Louis, kde odehrál 31 zápasů a na konci sezony podepsal smlouvu v New Yorku Rangers, kde působil jeho bývalý spoluhráč s Edmontonu Mark Messier.

New York Gretzky dovedl do konferenčního finále v roce 1997, o dva roky později se však rozhodl ukončit svou bohatou kariéru. Svůj poslední zápas odehrál 18. dubna 1999 proti Pittsburghu Penguins s Jaromírem Jágrem (Rangers prohráli 1:2).

Zklamání v Naganu

Gretzkyho největší reprezentační zklamání je paradoxně největším úspěchem české hokejové reprezentace. Slavný Kanaďan byl hlavní hvězdou olympijského turnaje v Naganu v roce 1998, kde mohli poprvé startovat také hráči z NHL.

V semifinálovém zápase však favorizovaní Kanaďané překvapivě prohráli s Českou republikou na nájezdy, do kterých nebyl technicky zdatný Gretzky vůbec nominován.

Úspěchy a rekordy

Na konci hokejové kariéry byl majitelem více než šedesátky oficiálních rekordů NHL a desítek rekordů neoficiálních. V profesionálních soutěžích nasbíral v základní části neskutečných 2857 bodů za 1963 asistencí a 894 gólů. Gretzky má dokonce více asistencí, než má druhý nejproduktivnější hráč historie NHL Jaromír Jágr celkově bodů (1921).

V roce 1982 se stal prvním Kanaďanem a prvním hokejistou, kterého AP zvolila Sportovcem roku, tento titul získal i od prestižního magazínu Sports Illustarted. V roce 1984 obdržel Kanadský řád, byl také zvolen kanadským sportovcem století. V roce 1998 byl zvolen nejlepším hokejistou v historii.

Některé úspěchy Waynea Gretzkyho
Nejužitečnější hráč NHL9x (1980-87, 1989
Vítěz bodování NHL10x (1981-87, 1990, 1991, 1994)
Nejlepší hráč NHL (voleno hráči)5x (1982-85, 1987)
Vítěz Stanley Cupu4x (1984, 1985, 1987, 1988)
Nejslučnější hráč NHL5x (1980, 1991, 1992, 1994, 1999)
Mužský sportovec roku v Kanadě7x (1980-83, 1985, 1989, 1999)
Nejužitečnější hráč play-off2x (1985, 1988)

Do hokejové síně slávy byl zvolen v roce 1999, okamžitě po ukončení kariéry. NHL navíc vyřadila dres s číslem 99 pro všechny týmy v soutěži.

Majitel, manažer, trenér a otec odvážné dcery

Krátce po svém hokejovém konci se Gretzky stal minoritním vlastníkem Phoenixu Coyotes, které poté několik let trénoval. Jako manažer kanadské reprezentace stál u zisku zlaté medaile na olympiádě v Salt Lake City v roce 2002.

Od roku 1988 je ženatý s herečkou Janet Jonesovou, se kterou má tři syny a dvě dcery. Jeho nejstarší dcera Paulina je modelkou a často své fanoušky provokuje odvážnými snímky.

Reklama

Sdílejte článek